¿Sabías que los subproductos del café tienen un gran potencial de uso en diferentes industrias?

Cuando escuchas la palabra “café” ,casi siempre piensas en la bebida o en los granos de café.

Sin embargo, las almendras del café constituyen solamente el 40% del peso de una cereza. El 60 % restante corresponde a otros componentes que son eliminados durante el proceso de beneficio para obtener las almendras verdes que van a ser tostadas.

Estructura de la cereza y del grano de café.
Fuente:: Multiblog.educación.navarra.es

En términos económicos, esto significa que más de la mitad del peso del café cosechado no genera utilidades para el agricultor.

Haz click en el siguiente enlace para leer más acerca de la economía del café.

En términos ambientales, significa que estos subproductos están yendo a parar a las fuentes de agua generando grandes problemas de contaminación.

Es por esta razón que. la industria y los emprendedores inquietos están enfocando sus esfuerzos para encontrar usos alternativos que den valor agregado a estos subproductos del café.

Y los resultados aunque todavía incipientes son muy prometedores.

Las investigaciones han ido demostrado que los subproductos del café tienen infinidad de propiedades que los convierten en materias primas de interés par la industria.

Sigue leyendo y entérate de algunos de los productos que se pueden obtener a partir de los subproductos del beneficio del café.

1. Subproductos del café: Pulpa

La primera etapa del beneficio  del café consiste en separar las almendras de la cáscara (Epicarpio) de la cereza.

Esto se logra con el uso de máquinas despulpadoras y de éste proceso se obtiene la pulpa de café.

Si quieres saber más del proceso de beneficio del café, animate a leer nuestro post»Producción del café: 4 historias detrás de tu taza de café»

1.1 Uso alternativo de subproductos del café: «Pulpa» para la fabricación de abono.

Cuando las cáscaras de café se disponen adecuadamente  en  fosas, al cabo de 4 a 6 meses se logra obtener un  abono orgánico de buena calidad.

Se estima que con el abono producido durante un año, es posible cubrir los requerimientos totales de fertilización de la cuarta parte del área cultivada en café.

Visita nuestra Guía de Fertilización si quieres aprender más acerca de cómo reducir costes e incrementar rendimientos por medio de un uso de fertilizante más sostenible.

Es decir que, si tienes un cultivo de café de cuatro hectáreas, con el abono obtenido de la pulpa de café de esas 4 hectáreas puedes abonar una.

En algunos casos los caficultores incorporan lombriz roja californiana en las fosas y de ésta manera, logran obtener  humus de lombriz, un abono de mejor calidad.

Hoy en el mercado, un kilo de humus de lombriz de buena calidad cuesta aproximadamente 1 Euro.

1.Usos alternativos de la pupa de café
Diferentes formas de disposición de la pulpa en las fincas productoras de café
Fuentes:
1. FNC. Bien aprovechada la pulpa deja de ser un desperdicio
2. Impactos ambientales del beneficio húmedo de café
3. Infraestructura para el beneficio limpio del café
4.El café: un proceso ecológico

1.2 Uso alternativo de subproductos del café: «Pulpa» para la elaboración de conservas alimenticias.

Aunque no lo creas, a partir de la cáscara de café se puede obtener uno de los mejores postres que hayas probado.

Se trata de las cascaritas en almíbar, las cuales se preparan como cualquier tipo de conserva de frutas.

Dulce elaborado con cascaras de cerezas de café.
Dulce de cerezas de café
Fuente: SENA

Primero, es necesario blanquear las cascaras de café en agua hirviendo con bicarbonato de sodio.

Se deben hacer tres blanqueados consecutivos para eliminar todos los sabores amargos de las cáscaras.

Después, solamente tendrás que cocinarlas  con  azúcar o piloncillo. Su sabor es muy similar al de las brevas (higos) en almíbar.

Puedes adicionar durante la cocción, media taza de café concentrado para acentuar el sabor y algunas especias como clavos, canela o ralladura de limón.

La producción de estas conservas es aún muy limitada y se hace de manera artesanal a pequeña escala.

Los pequeños caficultores que han empezado a producir este tipo de conservas, cosechan cerezas totalmente maduras, las lavan y despulpan a mano para obtener las cáscaras.

Esto hace que el precio de las cascaritas de café en almíbar sea  bastante alto. Del rango de entre 7 a 15 euros por frasco de 120 gramos.

1.3 Uso alternativo de subproductos del café: «Pulpa» para la elaboración de Té de cáscara de café.

La cáscara de las cerezas de café además de azúcares, tiene altos contenidos de minerales, potasio, ácido clorogénico y cafeína.

El ácido clorogénico y la cafeína tienen propiedades antioxidantes y anti inflamatorias.

Gracias a su delicado sabor  afrutado, ligeramente ácido y dulzón y un contenido menor de cafeína si se compara con el de una taza de café, el te de cáscara de café día a día gana mas adeptos.

Cascaras secas de cerezas de café para la preparación de infusión o té.
Cáscaras secas de café para la preparación de bebidas en forma de Té o infusión
Fuente: El periodico.com

En Yemen el té de cáscara de café es una bebida tradicional llamada Qishr. Se prepara adicionando a la infusión azúcar, jengibre y cardamomo.

Starbucks ya tiene entre su carta varias bebidas elaboradas a base de cáscaras de café.

El té de cáscaras de café puede consumirse frío o caliente. En cualquiera de los dos casos, resulta además de delicioso muy energético y saludable.

Y es ideal para quienes quieren bajar de peso gracias a sus propiedades diuréticas.

Un kilo de buen té de cáscara de café cuesta hoy en el mercado alrededor de 13,5 euros.

2. Subproductos del café: Miel

La miel o mucílago del café corresponde a la parte del fruto denominada como «mesocarpio».

Después de despulpar las cerezas de café, las almendras quedan cubiertas por el mucílago.

En el caso de los cafés suaves lavados, ese mucílago debe ser desprendido de las almendras  mediante un proceso de fermentación y lavado.

Los granos de café que pasan por la maquina despulpadora caen a un tanque en donde permanecen por un periodo de tiempo de entre 12 y hasta 40 horas.

Durante éste tiempo ocurre la fermentación gracias a la acción de levaduras y bacterias que descomponen las pectinas y azúcares del mucílago.

El tiempo que el mucílago permanece en contacto con las almendras antes de ser lavadas, es el responsable de conferir los sabores que van caracterizar la calidad en taza del café.

Tras la fermentación, el mucílago  se desprende fácilmente al lavar los granos de café con agua limpia.

Estas mieles o aguas mieles son desechadas. En algunos casos se adicionan a la pulpa que cae a las fosas en donde termina por enriquecer el abono.

En otros, las aguas mieles se conducen hasta un sistema de tratamiento antes de ser vertidas a las fuentes de agua.

Pero en muchos casos, las fincas no cuentan con sistemas de tratamiento.

Así que las aguas mieles y aguas de lavado, van a parar directamente a ríos y quebradas causando contaminación.

Sin embargo, el mucílago o miel de café es un subproducto con muchas propiedades alimenticias y nutraceuticas.

Por esta razón la industria ha empezado a fabricar varios productos interesantes a base de miel de café.

2.1 Uso alternativo de subproductos de café: «Miel» par la elaboración de bebidas energéticas.

Gracias a su alto contenido de azúcares y de ácido clorogénico, la miel de café es un componente fantástico para la elaboración de suplementos alimenticios y bebidas energéticas.

Miel de café elaborada a partir del mucílago de las cerezas de café.
Miel de mucílago de las cerezas del café
Fuente: Natucafé

Hoy se encuentran en el mercado algunas marcas de concentrados de miel de café.

Los concentrados de miel de café pueden ser consumidos puros como suplemento energético.

O diluidos en agua (fría o caliente), para obtener una deliciosa bebida 100% natural con cero azúcar añadido.

También puedes encontrar  bebidas energéticas a base de miel de café ya embotelladas y listas para ser consumidas.

La miel de café tiene siete veces más antioxidantes que la uva,cinco veces más que el té verde y 20 veces más que algunas clases de arándanos.


www.colombia.co

2.2 Uso alternativo de subproductos de café: «Miel» para la elaboración de dulces.

Con la miel de café concentrada se puede elaborar toda clase de dulces, como las jaleas para untar, caramelos y coberturas. Solo es cuestión de dejar volar la imaginación.

Puedes sustituir  la miel de piloncillo o a la miel de abejas en cualquier preparación, siempre y cuando estés dispuesto experimentar con nuevos sabores.

3. Subproductos del café: Cascarilla

La cascarilla también se conoce con el nombre de pergamino.

Corresponde al endocarpio del fruto que recubre a cada grano de café y que se desprende mediante la trilla de los granos secos antes de ser tostados.

El uso más común de la cascarilla de café es en la preparación de sustratos para la siembra de almácigos de café y de otras plantas y para la elaboración de abonos orgánicos.

Las empresas tostadoras y torrefactoras utilizan la cascarilla como componente en las mezclas de cafés corrientes tostados y molidos de baja calidad.

También la utilizan como combustible para alimentar los silos de secado de café.

Debido a que la cascarilla es casi en un 100% fibra, resulta un buen ingrediente para la elaboración de suplementos alimenticios para ganado.

3.1 Cascarilla de café para la elaboración de harina alimenticia.

La cascarilla y la cáscara de café tienen un alto contenido de fibra y de minerales y además están libres de gluten.

Por esta razón, han comenzado a usarse en la elaboración de productos de panadería y repostería aptos para celiacos con muy buenos resultados.

Harina elaborada con cáscara y cascarilla de café.
Harina de cáscara y cascarilla de café.
Fuente: https://www.perfectdailygrind.com/2016/09/cero-desperdicios-5-usos-creativos-para-los-desechos-del-cafe/

La producción de harina de café es aún muy limitada por lo que no es fácil que la encuentres en los supermercados o tiendas de abarrotes.

Pero si puedes conseguirla en tiendas on line.

Esta harina se compone tanto de la cascarilla como de las cascaras de café deshidratadas.

Por eso su color es rojizo y su sabor más dulce que el de las harinas de cereales.

Esta harina es considerada como un súper alimento ya que contiene una gran cantidad de antioxidantes, fibra,hierro y seis veces más potasio que los plátanos.

Su precio en el mercado es del orden de entre 1 y 3 euros por 250 gramos.

3.2 Cascarilla de café para la fabricación de Briquetas

Otra idea innovadora son las briquetas para las chimeneas o barbacoas elaboradas con cascarilla de café prensada.

Briquetas elaboradas con cascarilla de café.
Briquetas elaboradas con cascarilla de café.
Fuente:http://notisenarisaralda.blogspot.com/2016/04/aprendiz-del-sena-invento.html

Ya son varios los emprendimientos en diferentes países latino americanos que se han enfocado en la producción de éste tipo de producto.

Algunos de ellos han desarrollado briquetas especiales para alimentar los grandes silos de secado de las empresas torrefactoras.

Lo que significa un ahorro importante en términos de transporte, ya que es posible transportar por el mismo precio, un mayor volumen de cascarilla prensada que de cascarilla a granel.

3.3 Cascarilla de café para la fabricación de Briquetas aromáticas.

Mezclando cascarilla de café con un poco de harina, mucilago de café o agua, borra de café y aceites esenciales, se obtiene una masa que puede ser prensada en pequeños moldes para obtener briquetas aromáticas.

Después de que las briquetas se han secado durante tres días, ya están listas para ser utilizadas.

Si utilizas aceites esenciales de citronela y eucalipto, además de aromatizar lograrás repeler los insectos.

Si te ha gustado ésta información y quieres conocer más sobre el potencial de uso de los subproductos del café, te recomendamos revisar el documento que te dejamos disponible aquí.

Comentario final

Como puedes ver, son muchas las posibilidades para utilizar y dar valor agregado a los subproductos del café .

Sin embargo, la transformación de estos subproductos requiere de la implementación de una infraestructura industrial adecuada.

Y de mucho músculo financiero, a no ser que se haga a pequeña escala de forma artesanal.

Así que la mayor ganancia por el valor agregado que pueda generarse a partir de la transformación de subproductos del café, quedará en manos del sector industrial.

No obstante, los caficultores sí podrían beneficiarse si se establecen mecanismos para que sean ellos quienes provean esos subproductos a las grandes y medianas industrias.

El problema radica en los bajos volúmenes de producción de estos subproductos a nivel de pequeñas fincas.

También en los mecanismos de acopio y transporte de dichos subproductos hasta las fábricas garantizando la calidad requerida.

Es decir, que un pequeño caficultor por cuenta propia, difícilmente será capaz de proveer estos subproductos directamente a la industria.

Pero las cooperativas y asociaciones de caficultores, a través de centrales de beneficio comunitarias sí podrían hacerlo.

Siempre y cuando estén en capacidad de instalar la infraestructura adecuada y encuentren un socio estratégico dispuesto a comprar esos subproductos a un precio razonable que genere utilidades para los productores de café.

En éste caso si sería factible generar un ingreso extra para el pequeño productor por la venta de subproductos del café.

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Cuéntanos que otros usos de los subproductos del café conoces o se te ocurren  para dar valor agregado al negocio.

Y recuerda que en Qué café te leemos en los comentarios.

7 Comentarios

  1. martah lucia parra Responder

    buenas tardes , me encanto todo lo que se puede hacer con la cascara de café , me gustaría saber si existe algún sitio donde se pueda aprender a realizar estos productos para el consumo del hogar.

    mil gracias por su atención

    • Hola Marta.
      Realmente el aprovechamiento de éstos subproductos es un tema muy amplio y aun por explorar.
      Como decía en el artículo, los emprendedores experimentan cada día para encontrar nuevos usos.
      Así que por ahora creo que es difícil que encuentres un sitio o academia en donde impartan formación específica en este tema particular.
      Pero realmente si quieres experimentar en tu casa no es tan difícil en cuanto a obtener productos como el té de cáscaras o los dulces de cáscara y miel de café.
      En estos casos solo debes asegurarte de poder conseguir cerezas maduras de café y hacer tu misma el proceso de despulpado a mano para obtener las cáscaras, las cuales solo tienes que deshidratar para obtener el te o ponerlas a cocinar con azúcar para lograr obtener la conserva. Aquí es cuestión de dejar volar la imaginación y el proceso es igual al de cualquier postre elaborado con cáscaras de frutas como naranja o limón .

      Una vez tengas las cerezas ya peladas, juntas todos los granos en un recipiente y los dejas quieticos por 12 a 15 horas en un sitio abrigado hasta que se desprenda el mucílago, el cual puedes aprovechar para hacer dulces simplemente poniéndolo a cocinar a fuego lento hasta obtener la consistencia que deseas.

      En la web encontrarás muchas recetas de productos elaborados con la miel del cacao y el proceso es igual para la miel del café.
      Lo que pasa es que el café te da menos cantidad de mucilago que las almendras de cacao y obviamente el sabor es distinto pero igualmente delicioso.
      No te resistas a la tentación de experimentar por ti misma . Estoy segura de que te vas a sorprender con los resultados.
      Gracias por leernos y dejar tus comentarios.

    • Hola Kid.
      Creo que si es posible pues la cascarilla de café tiene un alto contenido de lignina y de sílice y debería poderse utilizar para éste fin al igual que la fibra de maíz y la pulpa de madera.
      En este caso habría que mirar además del proceso en si , el rendimiento y la facilidad de obtener la cascarilla en grandes cantidades que es lo complicado, pues las torrefactoras la utilizan para alimentar los silos de secado de café.

      En China ya hay una empresa que fabrica tazas a partir de una resina derivada de las cáscaras de café . Aquí te dejo el enlace del artículo. https://gastronomiaycia.republica.com/2017/08/25/tazas-fabricadas-con-las-cascaras-del-cafe/
      Gracias por leernos en Qué Café.

  2. Pingback: Producción del café: 4 historias detrás de tu taza de café - quecafe.info

  3. Una lectura muy interesante y enriquecedora, estoy comenzando a conocer sobre el tema del café y definitivamente la explotación de estos «desechos» debe ser prioridad no solo para los caficultores sino también para la industria y el mejor aprovechamiento de los recursos evitando la contaminación, considero que otro subproducto que se puede aprovechar son los arboles de café que son podados . lo dejo en el tintero.

    saludos

    • Susana Gomez Posada Responder

      Nery, gracias por comentar. Tienes razón. La madera de café es de muy buena calidad y se utiliza en la fabricación de muebles y artesanías.
      Hay una nueva industria en Colombia que produce huesos de madera de café para mascotas.

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